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Los enigmas de D. Miguel: La Mota es el lugar

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por José Manuel González Mujeriego

Autor: José Manuel González Mujeriego
Autor: José Manuel González Mujeriego

Muchos son los pueblos de la Mancha que han pretendido ser “el lugar” del que D. Miguel de Cervantes no quiso acordarse en su insigne novela del Quijote. Han sido muchos los estudiosos, eruditos, catedráticos... que han aportado sus razonamientos más o menos fundados para cimentar sus “lugares” candidatos.

Realmente cuando un lector de origen manchego lee la famosa obra de Don Miguel, en donde se identifican lugares de las diferentes hazañas, caminos reales, ventas, arroyos...surge la tentación de “demostrar” que su pueblo es el pretendido “lugar”. De esta forma tan hábil, Cervantes supo “enganchar” a sus lectores para que pugnasen por ser la patria chica de D. Quijote y Sancho “

... como contendieron las siete ciudades de Grecia por Homero...” (El Quijote Cap. LXXIV)

Como no podía ser menos, yo que soy natural de Mota del Cuervo “Un lugar tan circunvecino del Toboso”, -sólo 6 pueblos circundan el Toboso (a)- quiero esgrimir, como si de un enigma de novela policiaca se tratara, las razones que yo encuentro para desenmascarar el referido “lugar” que cita D. Miguel en su novela del Quijote.



  • El Común de La Mancha tenía solo 22 pueblos
    El Común de La Mancha tenía solo 22 pueblos
    Es evidente que se trata de un lugar de la Mancha (propiamente dicha). Es decir, de la Mancha que en tiempos de Cervantes se conocía como tal: los 22 pueblos del Común de la Mancha (b). Ahora la Mancha (Castilla-La Mancha) es un ente mucho mayor que engloba lo que en tiempos de Cervantes se conocía como: Campo de Montiel, Campo de Calatrava, Campo de San Juan, La Alcarria, etc. Algunos pueblos como Argamasilla de Alba (que en el Quijote de Avellaneda, se cita como el pueblo del Quijote), no pertenecían a la Mancha en tiempos de Cervantes. “... por dejar que todas las villas y lugares de la Mancha contendiesen entre sí por ahijársele y tenerle por suyo...” (El Quijote Cap. LXXIV)

  • Hay que descartar que se tratara de un lugar de los que D. Miguel si quiso acordarse en el Quijote, como: Quintanar de la Orden, El Toboso, Puerto Lápice, Miguelturra, Almodovar del Campo, Ciudad Real, etc.
     
  • Tiene que ser, y así lo dice explícitamente la obra, un lugar muy próximo al Toboso. Que los vecinos de ambos pueblos se conozcan y/o hayan oído hablar de ellos. No caben razonamientos como los pretendidos por algunos estudiosos que consideran próximo al Toboso, pueblos como Villanueva de los Infantes, situados entre sí a más de 120 Km. de distancia. Hoy sería una distancia corta, pero para la época de Cervantes, supondrían más de cuatro jornadas a lomos de Rocinante. “...y en lo que dudaba algo era en creer aquello de la linda Dulcinea del Toboso, porque nunca tal nombre ni tal princesa había llegado jamás a su noticia, aunque vivía tan cerca del Toboso”. (El Quijote Cap. XIII). Ver imagen siguiente:

    El Toboso y Mota del Cuervo (pueblos vecinos) en rojo la Cañada Real a Sierra Morena y a la Cueva de Montesinos (L. de Ruidera), por una parte y por otra conecta con la Cañada Real Soriana. Desde la sierra de los molinos de Mota del Cuervo se divisa la iglesia del Toboso.
    El Toboso y Mota del Cuervo (pueblos vecinos) en rojo la Cañada Real a Sierra Morena y a la Cueva de Montesinos (L. de Ruidera), por una parte y por otra conecta con la Cañada Real Soriana. Desde la sierra de los molinos de Mota del Cuervo se divisa la iglesia del Toboso.


  • Mota del Cuervo al pie de la sierra de los molinos
    Mota del Cuervo al pie de la sierra de los molinos. © Belén Guerrero Salido
    Tiene que ser un pueblo vecino también de Quintanar (El Quijote Cap. IV), desde donde Rocinante regresa a su lugar sin ser guiado, “... guió a Rocinante hacia su aldea, el cual, casi conociendo la querencia...” , y que les permita conocer a Juan Haldudo “el rico vecino del Quintanar”:
    ...Armado caballero y de vuelta a su casa, no habiendo andado mucho se encuentra con Juan Haldudo el rico, vecino de Quintanar, que azotaba a su criado Andrés...”, y cuando D. Quijote ha regresado a su aldea, en su último viaje, su paisano el Bachiller Sansón Carrasco le dice: “...que ya tenía comprados de su propio dinero dos famosos perros para guardar el ganado: el uno llamado Barcino, y el otro Butrón, que se los había vendido un ganadero del Quintanar...”. (El Quijote Cap. LXXIV).



  • Según la obra, el “lugar” tiene que tener una elevación del terreno al noroeste (una pequeña sierra), según se cita en El Quijote, cuando regresaban de Barcelona hacia su aldea: “...subieron una cuesta arriba, desde la cual descubrieron su aldea” y “Con esto bajaron de la cuesta y se fueron a su pueblo.”. (El Quijote Cap.LXXIII). Pocos lugares en la llanura manchega, colindantes con el Toboso y Quintanar, cumplen ese requisito como Mota del Cuervo. (c)



  • Tiene que tratarse de un lugar pequeño (pequeño en la época de Cervantes), es decir con un cura y un barbero, unos pocos hijosdalgo, algún bachiller y muchos pecheros. (d)





  • Escudo del tribunal de la Inquisición en Mota del Cuervo
    Escudo del tribunal de la Inquisición en Mota del Cuervo
    Tiene que ser un lugar con jurisdicción propia. Es decir con picota, en donde la Inquisición colgaba las cabezas de los ajusticiados o donde ataban a los reos para exponerlos a la vergüenza pública... “... Un rayo cayó en la picota ...” (El Quijote Cap. LII) Picota que, por esa eventualidad del rayo, es difícil que se conserve actualmente, pero debe haber indicios históricos de esa jurisdicción y de la plaza donde estuvo situada (como es el caso de la picota que estuvo situada en la plaza de la Cruz Verde de Mota del Cuervo).









  • Tiene que ser cruce de caminos, con vía directa hacia Puerto Lápice y Despeñaperros, por una parte, y por otro hacia Tarragona, donde tomó el derrotero de su tercera salida hacia Barcelona (e). Las Cañadas Reales. Concretamente la Vereda de los Serrano (f), que pasa por los aledaños de Mota del Cuervo, explican la presencia de segovianos, yangüeses, murcianos y el acceso directo a las Lagunas de Ruidera (cueva de Montesinos) y a Sierra Morena.



    Mota del Cuervo es cruce de Caminos
    En verde, caminos de Mota del Cuervo al Toboso (arriba) y al Campo de Criptana y Puerto Lápice y Despeñaperros (abajo). En amarillo cañada real a Cuenca y Segovia (por el norte) y a Ruidera y Sierra Morena (por el sur) llamada Vereda de los Serrano. Un poco más abajo esta cañada real se cruza con el camino de los pimenteros (a Murcia)


  • Tiene que ser un lugar atravesado por “El camino Real” hacia Cartagena, “Si así es –dijo el cura-, por la mitad de mi pueblo hemos de pasar, y de allí tomará vuestra merced la derrota de Cartagena, donde podrá embarcar con la buena ventura ”.(g). (El Quijote Cap.XXX)


  • Un lugar con caminos directos a Madrid y a Toledo (h) “... señor cura, eche cata (averigue) por ahí si hay alguien que vaya a Madrid o a Toledo para que me compre un verdugado...” (El Quijote Cap. L).


  • A la entrada del pueblo, por el norte, debería haber unas eras de pan trillar.


  • Cauce seco del Arroyo Córcoles en el muro bajo el Camino Real a Cartagena en Mota del Cuervo
    Cauce seco del Arroyo Córcoles en el muro bajo el Camino Real a Cartagena en Mota del Cuervo
    Tenía que tener un arroyo a la entrada del pueblo, con cauce suficiente para que, como se cita en la obra, las mujeres estuvieran lavando ropa. En este punto hay que considerar la actual sobre-explotación de los acuíferos de la Mancha, que ha originado la desaparición de muchos arroyos (i). “... partió de muy buena gana al Lugar de Sancho, y antes de entrar en él, vio en un arroyo estar lavando cantidad de mujeres ...” (El Quijote Cap.L)


  • Tener en su término grandes encinas o carrascas. (j) Dícenme que en ese lugar hay bellotas gordas; envíeme hasta dos docenas, que las estimaré en mucho por ser de su mano ... » (El Quijote Cap. L).


  • No tener molinos de viento en aquel tiempo (k). “... y siendo apaleado como a cibera lo recoge su paisano Pedro Alonso que venía del molino hacia su pueblo.
    A partir de la publicación del Quijote, y debido a la sequía , se construyeron molinos de viento en muchos pueblos de la Mancha. Los molinos de Mota del Cuervo no aparecen en las Relaciones Topográficas del 1575 de Felipe II, por lo que el episodio contra los molinos de viento pudo desarrollarse en los numerosos molinos de Campo de Criptana. “En esto descubrieron treinta o cuarenta molinos de viento…“ (El Quijote Cap. VIII).


  • Batán hidráulico
    Batán hidráulico
    No tener batanes en aquel tiempo. En Argamasilla de Alba, si que 4 había Batanes de agua documentados en aquel tiempo. Algo que contribuye a invalidar su candidatura al “lugar” que además, en tiempos de Cervantes, como se ha dicho, ni siquiera pertenecía al Común de la Mancha.


  • Saliendo por la mañana desde “el lugar”, en dirección a Puerto Lápice, se llegaría a Campo de Criptana por el norte y tendría que darles el sol de soslayo.


  • Tendría que tener un pozo “seco” que se secara en verano y no mucha abundancia de agua dulce.


  • Tener cerca al Campo de Montiel (l), de forma que El Quijote pudiera unas veces tomar la dirección del Camino del Toboso y otras por el derrotero del Campo de Montiel “…subió sobre su famoso caballo Rocinante, y comenzó a caminar por el antiguo y conocido campo de Montiel…“ (El Quijote Cap. III)

    El Campo de Montiel llegaba hasta el límite de Mota del Cuervo
    El Campo de Montiel llegaba hasta el límite de Mota del Cuervo


Mota del Cuervo, no solo cumple todos y cada uno de esos requisitos que se citan en la obra, sino que además reúne condiciones para ser muy conocida y visitada por Cervantes a lo largo de su vida por los siguientes motivos:

  • Convento de los Trinitarios en Mota del Cuervo (rv)
    Convento de los Trinitarios en Mota del Cuervo (rv)
    Según la magna obra del mayor estudioso del Quijote (7 vol.), D. Luis Astrana Marín, “Vida ejemplar y heroica de Miguel de Cervantes Saavedra”, Cervantes recaló en el Convento de Trinitarios de Mota del Cuervo (que aún podemos admirar en la plaza del Verdinal), tras su liberación por los Trinitarios en 1580 de su cautiverio por los turcos, antes de regresar a Madrid, procedente del puerto de Denia. (m)


  • Tercia real de Mota del Cuervo
    Tercia real de Mota del Cuervo
    Don Miguel de Cervantes, recaudador real de impuestos, tuvo que visitar con frecuencia la Tercia Real de Mota del Cuervo, para realizar su trabajo. (n)


  • Por ser cruce de caminos y de paso obligado para muchos otros pueblos de la Meseta.










Por si fuera poco, y tras indagar más argumentos en otras obras cervantinas, como la “HISTORIA DE LOS TRABAJOS DE PERSILES Y SEGISMUNDA”, los peregrinos que venían desde Portugal, pasan por Badajoz, Cáceres, Guadalupe, Trujillo, Talavera, Toledo, Aranjuez, Ocaña, Quintanar de la Orden, para dirigirse luego hacia Valencia (el pueblo siguiente obligado en esa dirección es Mota del Cuervo), y más tarde para Barcelona. En el Capítulo IX y X de ese libro, refiere que “llegan al Quintanar de la Orden, donde sucede un notable caso…”y luego “… Antonio el mozo y Constanza prosiguen la peregrinación…” en dirección a Valencia (o), y “prosiguiendo su viaje, llegó a un Lugar no muy pequeño, ni muy grande, de cuyo nombre no me acuerdo, y en mitad de la plaza de él, por quien forzosamente habían de pasar…” . Ese lugar es inequívocamente Mota del Cuervo y Cervantes vuelve a emplear las mismas palabras que en la novela del Quijote, para no querer nombrarlo.


Además, según relata Cervantes, en su referido “PERSILES”, en ese lugar había dos alcaldes, uno de ellos había estado cautivo cinco años en Argel (algunos autores relatan que Cervantes se refiere a este personaje para reflejarse a sí mismo y relatar su propio cautiverio; y al otro alcalde, D. Pedro Muñoz de Otálora, lo cita Cervantes en otra de sus obras: “RELACIÓN DE LAS FIESTAS DE VALLADOLID EN 1605”, (en la pág. 175) en donde detalla que este Caballero de la Orden de Santiago, que era además caballerizo de la reina Margarita de Austria (casada con Felipe III), estuvo en la célebre comitiva de notables que acompañaba al Duque de Lerma, con ocasión de los fastos del bautizo del nuevo príncipe (que más tarde sería Felipe IV). Aquí Cervantes, tampoco cita a D. Pedro Muñoz de Otálora como edil de Mota del Cuervo, a pesar de las múltiples evidencias escritas en donde consta este cargo de aquél regidor moteño (p).


Así que con todas estas evidencias, cabe deducir que Cervantes conocía perfectamente el referido “lugar” y a sus regidores, pero que por alguna razón que aún se desconoce, no quiso acordarse de forma reiterada.


Con todos esos enigmas resueltos, no me cabe duda de que Mota del Cuervo es el lugar de la Mancha al que se refería Cervantes.


Autor: José Manuel González Mujeriego
Fecha: 29 de agosto de 2011

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NOTAS ACLARATORIAS:
(a) Los pueblos que rodean al Toboso, según ellos mismos detallan en las Relaciones de Felipe II, son: Mota del Cuervo (Este), Campo de Criptana y Pedro Muñoz (Sur), Miguel Esteban (Oeste), Villanueva de Alcardete y Villamayor de Santiago (Norte). Hay que destacar que entonces no existía la misma división territorial. Actualmente los términos que rodean al Toboso son: Mota del Cuervo, Campo de Criptana, Pedro Muñoz, Miguel Esteban, Los Hinojosos y Quintanar de la Orden.

(b) Los pueblos englobados en el Común de la Mancha eran : Cabeza Mesada, Campo de Criptana, Corral de Almaguer, El Toboso, Guzques (Villamayor de Santiago), Hinojoso (Los Hinojosos), Forcajo (Horcajo de Santiago), Manjavacas (hoy integrado en Mota del Cuervo), Miguel Esteban, Mota del Cuervo, Palomarejos, Pedro Muñoz, Pozorrubio, Puebla de Almoradiel, Puebla de Don Fadrique (Villa de Don Fadrique), Quintanar (Quintanar de la Orden, que era la capital), Santa María de los Llanos, Socuéllamos, Tomelloso, Villaescusa (Villaescusa de Haro), Villaverde y Villanueva de Alcardete.

(c) Estaban viniendo por la que hoy es la N-420 (Córdoba-Tarragona) desde Cataluña, después de pasar por Belmonte, al llegar a la Mota suben una cuesta y aparece el pueblo abajo.

(d) Estos datos de población constatan que Mota del Cuervo era en tiempos de Cervantes, un pueblo pequeño. Esto invalida la teoría de algunos autores que aseguran lugares candidatos como Villanueva de los Infantes, que en tiempo de Cervantes era la capital del Campo de Montiel, con más de 5.000 habitantes, varios conventos e iglesias, muchos curas, bachilleres y barberos.

(e) Cruces de caminos hay en todos los pueblos, pero en Mota del Cuervo confluían dos antiguas vías romanas, la de “Còrduba-Tarraco”, actual carretera N-420 Córdoba Tarragona, que pasa por Mota del Cuervo, dando por un lado acceso directo a Puerto Lápice y Andalucía y por otro a Tarragona y Barcelona. El escritor e historiador Miguel Romero Sáiz dice que D. Quijote sale de Mota del Cuervo, como inicio en el capítulo de viaje hasta Barcelona, pasando por Belmonte . Por otro lado confluye la antigua vía romana “Camplutum-Cartagonova” actual carretera N-301 Madrid-Cartagena. Existen indicios de estas vías en el paraje de la Miliaria, próximo a Mota del Cuervo.

(f) La Vereda de los Serrano o Cañada Real de Andalucía, se utilizó hasta la desaparición de la transhumancia y era la única vía que atravesaba Sierra Morena (Silliéres 1990, pág.490) hasta la apertura del Puerto de Despeñaperros.

(g) Se está refiriendo a la actual Nacional 301 Madrid-Cartagena 420 Córdoba-Tarragona, la antigua “Cómplutun –(Alcalá de Henares)-Cartagonova” . También, como zona de paso, Mota del Cuervo forma parte del "Camino de Levante" en la Ruta de peregrinación a Santiago de Compostela (tramo comprendido entre Manjavacas y el Toboso). Aun queda en la Mota el vestigio del Hospital de Pobres y Albergue de Peregrinos.

(h) A Madrid por el Camino Real (la actual N-301 citada), y a Toledo por el Camino de la Seda (o de los pimenteros), cuyo trazado define Pedro Juan Villuga en 1546, en su de Repertorio de Caminos, como el “Camino de la Seda de Toledo a Murcia” y también por Alonso Meneses en 1576, que venía por Nambroca, Almonacid, Tembleque, Villacañas y Miguel Esteban hasta el Toboso; desde ahí seguía hacia el sureste por Manjavacas (Mota del Cuervo), Las Mesas, El Provencio, Minaya, La Roda, La Gineta y Albacete, para llegar a Chinchilla de Montearagón, encrucijada de comunicaciones histórica… y Murcia. Corroborado por la Real Sociedad Geográfica en su tomo CXLI-05.

(i) En Mota del Cuervo, además de la acequia del Rollo (topónimo que recuerda a la desaparecida picota o rollo) y la acequia Madre, existía el Arroyo Córcoles, cuyo cauce atravesaba la vieja muralla bajo el Camino Real (ver foto adjunta), pasando por lo que entonces eran las afueras del pueblo, entrando por el Camino de Santiago (la actual calle Córcoles recuerda por donde circulaba el antiguo arroyo –hoy encañado por el alcantarillado municipal-). Ese arroyo estaría alimentado por el aporte de las aguas subterráneas que provenían de los relieves calizos del sistema acuífero nº 19 (de la Sierra de Altomira). Según las Relaciones Históricas de Felipe II (1575-78), sobre la vecina villa de Socuéllamos (atravesada por el río Córcoles) se recogen episodios sobre descargas hidrológicas subterráneas espontáneas y súbitas en superficie: “…crecieron tanto las aguas en esta villa que en muchas partes della se hicieron fuentes y lagunas y pantanos, de manera que casi no se podía andar aunque fuese a caballo…”

(j) En el término de Mota del Cuervo existen aún bosques de encinas y uno de los mejores y más antiguos ejemplares de “Quercus Ilex” o Encina (la gran Carrasca milenaria) junto al Río Záncara.

(k) En las Relaciones Topográficas del 1575 que el rey Felipe II mandó realizar para conocer por primera vez la situación y descripción de sus reinos, aparecen varios pueblos y localidades castellanas con molinos de viento, como por ejemplo: los de Belmonte, y los numerosos de Campo de Criptana. En estas Relaciones no se menciona a Mota del Cuervo, que en esa época no poseía molinos de viento. Los vecinos de Mota del Cuervo iban a moler el trigo a los molinos de agua que había en el Záncara. Muchos años después de la muerte de Cervantes, tras una prolongada sequía, el Catastro del Marqués de la Ensenada (1752), registra en Mota del Cuervo los nombres de los dueños de sus quince molinos de viento.

(l) La comarca del Campo de Montiel ha sufrido numerosas variaciones territoriales a lo largo de la historia. Unas veces su territorio se identificaba con el obispado de Montesa (mapa de la demarcación de obispados de A. Blazquez 676), otras con límites geográficos relacionados con la altiplanicie que le caracteriza y otras relacionadas con “los” Campos de Montiel, situados fuera de la comarca y administrados por la mesa maestral del Campo de Montiel. Según el diccionario de Madoz, en sus definiciones de la Mancha y el Campo de Montiel, hasta el siglo XVI , la frontera de demarcación pasaba por Alcázar de San Juan y por Mota del Cuervo. Por otro lado, en el mapa de Sancha (edición Cádiz 1777 ) establece también que el Campo de Montiel llegaba hasta Mota del Cuervo.

(m) Cervantes, tras ser apresado y permanecer cautivo durante cinco largos años, quedó libre el 19 de septiembre de 1580, después de que los frailes trinitarios: Fray Juan Gil y Fray Antón de la Bella, pagaran por él un rescate de 500 escudos de oro (moneda española “que en aquellos tiempos corría con honra y facilidad por el mundo entero”). Una vez rescatado por los citados frailes, el 27 de octubre llegan a España por el puerto de Denia (Alicante) y de allí se traslada al Convento-Hospital de Frailes que los Padres Trinitarios tenían en Mota del Cuervo, para proseguir por el camino real, a finales de ese año, hacia Madrid.

(n) En 1587 Cervantes fue designado comisario real de abastos. Recaudador de especies (trigo y aceite) para la Armada Invencible. En aquel tiempo había Tercias Reales en: Mota del Cuervo, Alcazar de San Juan, Almagro, Consuegra, Malagón… (no confundir con otros pósitos de grano, que había en otros pueblos, sin fines recaudatorios).

(o) El Camino de Santiago de Valencia, tiene en el sentido hacia Valencia, partiendo de Quintanar de la Orden como siguiente pueblo a Mota del Cuervo, y luego a San Clemente, La Roda, Albacete…hasta Valencia. Existe otro camino, el de Alicante que de regreso, lleva desde Quintanar al Toboso, Manjavacas (despoblado perteneciente a Mota del Cuervo)… hasta Alicante.

(p) D. Pedro Muñoz de Otálora, era hijo del licenciado Antonio Muñoz, oidor de la Audiencia Real de Valladolid y del Consejo de Indias, y de Dª Catalina de Otálora, natural de Caravaca-Murcia, (según el “Memorial histórico español” de la Real Academia de la Historia, Volumen 7, pág. 218). D. Pedro J.Muñoz de Otálora era Alcalde de Mota del Cuervo, Caballero de la Orden de Santiago y Caballerizo de la Reina Margarita de Austria (Historia Genealógica de la casa de Lara por Luis de Salazar y Castro Pág. 842). Se tiene constancia que, siendo alcalde de Mota del Cuervo, encargó una corona de plata para una imagen de la virgen al platero murciano Francisco Aguilar (“ Platería y plateros seiscentistas en Murcia” de José Carlos Agüera Ros. Pág. 56 ), estuvo casado con Dª Juana Girón y falleció el 8 de marzo de 1626, según cita Jerónimo Gascón de Torquemada, en su “Gaceta y nuevas de la Corte de España,” pág 233

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